Why a People’s Trial of Boeing? March 10, 2011

This short text was written for AREA Chicago


~Español Abajo~

In June 2010, a group of undocumented youth and other organizers came together around a shared desire to open an alternative political space within the immigrant rights movement. We shared a sense that the political horizon of the movement felt tight, that liberal organizing models felt unwelcoming and shortsighted. Working together throughout fall and winter, and into the early months of 2011, we saw that our analysis had been limited by always thinking about a system within a system within a system, and proposing band-aid solutions that did not address root causes nor offer a broader political vision. We wanted to work in a different way, we wanted to generate a radically different vision of the future that could inspire us. We engaged in an extended experiment in organizing, connecting people around a common idea: immigration is not the problem, and therefore immigration legislation or reform is not the ultimate political horizon of a social justice movement from the undocumented perspective.

What we mean by “undocumented perspective” developed slowly and is still a work in progress. Certainly we mean the perspective, experiences and knowledges of people who are themselves undocumented; but we also mean a  political commitment to understanding how the system of global power pushes entire populations “outside” the privileges of citizenship. We consider “undocumented” to express not an identity politics or a special interest-group, by rather a political framework for challenging citizenship as an instrument for criminalizing people and making them exploitable.  We reached out to others and tried to form alliances with small, autonomous and grass-roots groups committed to confronting a global economic system that finds profit in the incarceration, displacement, and repression of millions across the globe.

We began our work together in the Moratorium on Deportations Campaign, which we saw as a meeting-place, a space for gathering and dialogue. We went on to organize a series of workshops and speak-outs called the ABC’s of Struggle. We reached out to other organizations and individuals, and explored the intersections of various struggles and political issues (such as education, housing, militarization, incarceration and immigration). We instigated creative expression to inform our political analysis.Within our meetings, we openly discussed questions of privilege and power, the problems with liberal organizing models and the possibilities for collectively building an identity based on politics instead of a politics based on identity. In the spring of 2011 we organized actions for March 10, and then instigated the pubic organizing process for the Chicago Mayday March with other small, grassroots organizations.

On March 10, 2011 we decided to express our analysis of militarization as one of the root causes of the displacement of millions around the world and the illegalization of immigrants here in the US. We wanted to address militarization as a new form of colonization – it is racialized, it is a form of legalized economic exploitation, and an ideology that is pervasive in our culture. We gathered in Union Park and declared it a temporary Liberation Square. Next we marched downtown, stopping along the way for an action at the Boeing world headquarters. We staged a people’s trial of Boeing, and by extension of the broader military-industrial complex. Aside from  the pre-scripted testimony, the call-and-response nature of the action helped to unleash a collective energy that engaged us all as active participants, not merely an audience for a political rally or speech. Unscripted chants and accusations broke out throughout the action, a sense of collectivity emerging from a shared expression of outrage, urgency and fierceness that was intensely mobilizing. After the trial, the verdicts and calls for restoration, the crowd broke out into a spontaneous street dance party. What follows  is the transcript from the people’s trial of Boeing:


On March 10th 2011, a day of Immigrant protest for full rights, we gather at the headquarters of one of the biggest military manufacturers in the world, Boeing.  We are here because their business directly interferes with our communities’ ability to survive.  (Applause, Drums)
We are here to put Boeing Corporation on trial for its crimes against humanity.  (applause, drums)
Since the crooked legal system in this country has failed to hold Boeing accountable for the misery it creates in the world, we ask the people here today to review the evidence and determine whether Boeing is guilty or innocent. (applause, Drums)
So after each piece of evidence please shout out: GUILTY or INNOCENT  !!!!!

1.   Last year, Boeing’s total revenue from weapons contracts was just over $30 billion.
So we ask the people: Is Boeing guilty or innocent of profiting from war all over the world?(GUILTY!)

  1. In 2006, Boeing received a contract of $2.8 billion to build a high-tech border wall in the Arizona– Sonora desert.  This wall pushed migrant workers and their families to cross through more dangerous areas of the desert, forced people to rely on criminal organizations, resulting in kidnappings, extortion and more than 1,000 deaths per year on the border.

So we ask the people: Is Boeing guilty or innocent of creating a more militarized and deadly US/Mexico border that results in over 1,000 deaths per year? (GUILTY!)

  1. In 2009 Boeing spent $9.1 million, and then in 2010 Boeing spent $4.15 million in political lobbying. Boeing pushed for legislation to increase funding for Homeland Security, military sales and border militarization.

So we ask the people: Is Boeing guilty or innocent of creating racist fears of immigrants and feeding a culture of endless war? (GUILTY)

  1. Last year Boeing had a total revenue of over $60 billion, and paid less than 4.5 % taxes on their profit.

So we ask the people: Is Boeing guilty or innocent of profiting at the expense of tax-payers? (GUILTY)

  1. In 2008 machinists working for Boeing went on strike and exposed the exploitation of workers, and the outsourcing of labor, that create tremendous profits for Boeing.

So we ask the people: Is Boeing guilty of exploiting workers in the United States and crossing borders to exploit workers in other countries?  (GUILTY!)

The People’s Verdict:

We hereby find Boeing Company guilty of all charges!!!
Boeing’s products are used to capture, kill, and terrorize communities and freedom fighters around the world. We find that Boeing actively works to ensure that populations are categorized as “illegal,” or as “terrorists,” or as “enemies” in order to sell their products.
We find that Boeing is guilty of STEALING the labor, wealth and lives of people around the world.
Therefore, we determine that Boeing and all military contractors should be dismantled!!  The people will take back our moneys, our labor and our lives, and use them to fund free schools, free clinics, and free social programs for all!
(Take it back! Take it back!)


Juicio del Pubelo de Boeing
Campaña para una Moratoria a las Deportaciones (MDC)

En junio del 2010 un grupo de jóvenes indocumentados y otros organizadores se reunió con el deseo de crear un espacio político alternativo dentro del movimiento pro-inmigrante. Los de este grupo compartíamos la opinión que la visión política del movimiento era estrecha, que los modelos liberales de organización tenían una visión corta del futuro. Trabajando juntos durante el otoño, el invierno y los primeros meses del 2011, nos dimos cuenta que nuestro análisis siempre había sido limitado al ver un sistema dentro de un sistema dentro de un sistema, y proponiendo soluciones a corto plazo, que no siempre asesoraban las causas principales del problema, ni ofrecían un a visión política más amplia. Queríamos trabajar de un amanera diferente; generar una visión radicalmente distinta del futuro, la cual nos pudiera inspirar. Comenzamos un vasto experimento en organización conectando personas alrededor de una idea central: inmigración no es el problema, por lo cual legislación migratoria o una reforma no es la cumbre de un movimiento por justicia social del punto de vista de l@s indocumentad@s.

A los que nos referimos con “punto de vista de l@s indocumentad@s” se desarrollo lentamente y aún no termina su desarrollo. Desde luego, nos referimos a la perspectiva, las experiencias y sabiduría de la gente que es indocumentada; pero también nos referimos a un compromiso político que nos lleve a entender como el sistema de poder mundial empuja poblaciones enteras “fuera” de los privilegios de ciudadanía. Consideramos que “indocumentado” no expresa una identidad política o un grupo de interés, sino como un marco político para retar a la “ciudadanía” utilizada como un instrumento para criminalizar a la gente y rendirla explotable. Contactamos a otras entidades para formar alianzas con pequeños grupos autónomos comprometidos a confrontar un sistema económico global que busca ganancias en la encarcelación, desplazamiento, y represión de millones a través del mundo.

Así comenzamos nuestro trabajo bajo la Campaña para una Moratoria a las Deportaciones, a la cual veíamos como un lugar de encuentro, un espacio para reunirnos y dialogar. Organizamos una serie de talleres llamados “Abecedario de Lucha” (ABC’s of Struggle). Contactamos otras organizaciones e individuos para explorar las intersecciones entre varias luchas y causas políticas (tales como educación, vivienda, militarización, encarcelación e inmigración). Instigamos una forma creativa de expresión para exponer nuestro análisis político. En nuestras reuniones discutimos abiertamente las cuestiones sobre privilegios y poder, los problemas con modelos liberales de organización, y las posibilidades de crear una identidad basada en una plataforma política, en lugar de una plataforma política basada en  una identidad. En la primavera del 2011, organizamos acciones para el 10 de Marzo, al igual que incitamos un proceso público de organización para las acciones del Día del Trabajador en Chicago junto con otras organizaciones de base.

En el 10de marzo del 2011, decidimos exponer a la militarización como una de las causas principales del desplazamiento de millones de personas alrededor del mundo y de la ilegalización de inmigrantes en los EEUU. Queríamos plantear que la militarización es una nueva forma de colonización— se basa en la “razalizacion”, es una forma legal de explotación económica, y una ideología omnipresente en nuestra sociedad. Nos reunimos en el Parque Unión y los declaramos, temporariamente, Plaza de la Liberación. Después de esto marchamos al centro de la ciudad, deteniéndonos frente a las oficinas centrales de Boeing. Ahí, montamos un juicio del Pueblo contra Boeing,  y por asociación contra el complejo militar industrial. Fuera del guión ya preparado, la naturaleza interactiva de la acción desató una energía colectiva que envolvió a todos los presentes como participantes activos, no permitiéndoles ser simplemente publico pasivo ante un mitin o discurso político. Consignas improvisadas y acusaciones irrumpieron por todo el público, emergía un sentido colectivo de una expresión compartida de indignación, urgencia y bravura. Después del juicio, el veredicto y llamados de restauración, el público se desató en un baile espontaneo. Lo que continua es el guión del juicio del pueblo contra Boeing:


Hoy 10 de Marzo del 2011, el día en que los inmigrantes protestamos por nuestros derechos, nos hemos reunido frente a la sede de uno de los fabricantes más grandes de equipo militar del mundo, Boeing. Estamos aquí porque esta empresa interfiere directamente con la habilidad de nuestras comunidades de sobrevivir. (Aplauso, Tambores)
Estamos aquí para juzgar a Boeing Corporation por sus crímenes en contra de la humanidad. (Aplauso, Tambores)
Ya que el sistema judicial corrupto de este país no ha hecho a Boeing responsable por la miseria que engendra alrededor del mundo, le pedimos a la gente aquí hoy que analicen la evidencia y determinen si Boeing es inocente o culpable. (Aplauso, Tambores)
De esta manera, después de cada pieza de la evidencia por favor exclamen: ¡CULPABLE o INOCENTE!!!!!

  1. El total de ingresos relacionados con la producción de armas de Boeing el año pasado fue de un poco mas de $30 billones de dólares.

Le preguntamos a la gente: ¿Es Boeing culpable o inocente de enriquecerse gracias a las guerras alrededor del mundo? (¡CULPABLE!)

  1. En el año 2006 Boeing recibió un contrato de $2.8 billones de dólares para construir una cerca de alta tecnología en el desierto entre Arizona y Sonora. Esta cerca obligo a trabajadores migrantes y a sus familias a cruzar a través de aéreas mas peligrosas en el desierto, obligo a la gente a recurrir al crimen organizado teniendo como resultado secuestros, extorciones y más de 1000 muertes al año en la frontera.

Le preguntamos a la gente: ¿Es Boeing culpable o inocente de crear una frontera militarizada y letal entre México y los Estados Unidos que ha resultado en más de 1000 muertes por año? (¡CULPABLE!)

  1. En el año 2009 Boeing utilizo $9.1 millones de dólares, y $4.15 millones de dólares más en el 2010, para influenciar a políticos estadounidenses. Advocaron por el incremento de fondos destinados al Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, a la venta de equipo militar y a la militarización de la frontera.

Le preguntamos a la gente: ¿Es Boeing culpable o inocente de crear ansiedades racistas en contra de inmigrantes y de fomentar una cultura de guerra interminable? (¡CULPABLE!)

  1. El año pasado los ingresos de Boeing fueron de más de $60 billones de dólares, sin embargo la compañía pago menos del 4.5% de impuestos sobre sus ingresos.

Le preguntamos a la gente: ¿Es Boeing culpable o inocente de enriquecerse a expensas de la gente que paga impuestos? (¡CULPABLE!)

  1. En el 2008, maquinistas al servicio de Boeing iniciaron una huelga y expusieron la explotación de los trabajadores en la compañía y la subcontratación del trabajo que contribuyen a la generación de grandes ganancias para Boeing.

Le preguntamos a la gente: ¿Es Boeing culpable o inocente de explotar a los trabajadores de Estados Unidos y de cruzar fronteras para explotar a los trabajadores de otros países? (¡CULPABLE!)

El Veredicto de la Gente:

¡Por la presente declaramos a Boeing culpable de todos los cargos!!!
Los productos de Boeing son utilizados para capturar, torturar, y aterrorizar a comunidades y luchadores por la libertad al redor del mundo.  Hemos concluido que Boeing trabaja activamente para garantizar la denominación de poblaciones como “ilegales” o “terroristas” o “enemigas” con el propósito de vender sus productos.
Hemos concluido que Boeing es culpable de ROBAR el trabajo, la riqueza y las vidas de la gente alrededor del mundo.
¡Por lo tanto, concluimos que Boeing y todas las empresas de defensa deben ser desmanteladas! ¡Recobraremos nuestro dinero, nuestra labor y nuestras vidas y las utilizaremos para crear escuelas gratuitas, clínicas gratuitas, y programas sociales gratuitos para todos! ¡Recobrémoslos! ¡Recobrémoslos!

To learn more about the Moratorium on Deportations Campaign, visit: www.moratoriumondeportations.org

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