ICIRR Staff Harassed and Calls Chicago Police on Undocumented Activist during “Dream Relief Day”

(Republished on 6/25/2018 – Originally released to media on 8/17/2012)
For Immediate Release
August 17, 2012
Press contacts:
José Herrera, 773-632-9992
Jesús Guillén, 773-297-3019
MoratoriumOnDeportations@gmail.com

Immigrant Rights Activists and Members of Moratorium on Deportations Campaign were Harassed by the Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights
ICIRR staff called the police and security personnel to remove them from “Dream Relief Day”

Chicago IL- Members of the Moratorium on Deportations Campaign (MDC) attended Dream Relief Day on August 15, remaining outside Navy Pier to listen to the perspectives of many people who were waiting in line. After thousands of people were turned away by the Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights (ICIRR), who were unable to deal with the numbers of people they themselves mobilized under false pretenses, MDC conducted a small workshop in the grass area and discussed the misinformation around Deferred Action. After a lively Q&A, members of the media who heard this small workshop invited two of our organizers, José Herrera and Jesús Guillén, to give an interview for La Campeona 1500AM radio station. Since media tables were set up for interviews inside the Grand Ballroom, our organizers and two reporters conducted the interviews inside the building. However, almost as soon as they entered, ICIRR staff harassed them, demanded they show their “registration papers” and insisted they leave the building. When the organizers continued their interviews with the press, ICIRR staff called the police to remove them from the building.

“When we arrived to the radio installations where we were going to be interviewed, ICIRR staff approached us aggressively saying that we should leave immediately” stated Jesús Guillén. “Less than five minutes later, another staff member aggressively approached José, accusing him of ‘spreading fear’ ” Jesús concluded.

Our organizers were able to give the interview to La Campeona. However, when another radio station attempted to interview José, the harassment resumed.  “When I was done,” Jesús reported, “I looked around to find José, and saw him standing by a reporter, ICIRR’s communications director – Monica Trevino – a security person from Navy Pier, and a Chicago Police officer. ICIRR staff, Monica Trevino, was demanding the police officer to escort us out of the premises.”

We know this is not merely arrogance. It is an attempt at intimidation, because MDC has publicly denounced ICIRR, Representative Gutierrez and Senator Durbin for orchestrating a misinformation campaign around Deferred Action. We warned that thousands of people were being mobilized to attend the event, and to apply for deferred action, under false pretenses, and we also stated that we would hold these entities accountable for the consequences of their misinformation campaign.

Our collective has insisted on accurate and informed analysis of Deferred Action, and denounced the lies, misinformation, exaggerations and deceptive promises that were used to advertise Dream Relief Day. ICIRR used Deferred Action to try and produce a spectacle, mobilizing as many people as possible for their own political gains. When MDC publicly criticized the approach of ICIRR, Durbin and Gutierrez and when we insisted on presenting a different view, ICIRR singled out and harassed our members.  This organization receives massive financial contributions, supposedly in order to advocate on behalf of immigrants – yet, in their frenzy to prop up Obama’s image as “immigrant friendly” and to cement friendships with Democratic party politicians, ICIRR does not hesitate to harass other immigrant rights organizers and – incredible – to call the police on an undocumented organizer simply for daring to disagree with them publicly.

“I have been fighting the government’s attempts to deport me for several years. Now, I have ICIRR staff asking me to “show my papers” and then calling the police to deport me from the ballroom” laughed José Herrera, organizer with the Moratorium on Deportations Campaign. “It was all very familiar,” he concluded.

Jesús Guillén went on to pronounce these questions “I wonder what ICIRR’s stance on freedom of speech is? There was obviously lots of media present, but does ICIRR want to control the message so much that they cannot allow people with a different perspective to be interviewed? Do they see people receiving more information than what ICIRR is offering on the same subject as a threat?”

Moratorium on Deportations Campaign, the No Name Collective, José Herrera, and Jesús Guillén demand to see an answer to these questions and a public statement on the reasons for Wednesday’s harassment.

In solidarity,
No Name Collective
Moratorium on Deportations Campaign
www.MoratoriumOnDeportations.org

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~~ESPANOL~~
Activistas Pro-Derechos de los Inmigrantes y Miembros de la Campaña para una  Moratoria a las Deportaciones Fueron Acosados por la Coalición de Illinois para Derechos de Los Inmigrantes y Refugiados
El personal de ICIRR llamó a la policía y personal de seguridad para evacuarlos del “Día de Alivio para los Soñadores”

Chicago, IL- Miembros de la Campaña para una Moratoria a las Deportaciones (MDC) asistieron al Día de Alivio para los Soñadores el 15 de agosto, permanecieron a las afueras del Navy Pier para escuchar las perspectivas de la gente que esperaba en línea. Después de que la Coalición de Illinois para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados (ICIRR) no dejara entrar a miles de personas, ya que no estaban preparados para ayudar a todas las personas que exhortaron a participar, la MDC condujo pequeño taller en la grama y discutió la información errónea sobre Acción Diferida. Después de una animada sección de preguntas y respuestas, miembros de los medios de comunicación que escucharon el taller, pidieron entrevistar a dos de nuestros organizadores, José Herrera y Jesús Guillén, para la estación de radio La Campeona, 1500AM.  Como las mesas de la radio estaban dentro del Navy Pier, las entrevistas se llevaron a cabo en el salón. Sin embargo, casi desde el momento de entrar, el personal de ICIRR empezó a acosar a nuestros organizadores, pidiéndoles que mostraran sus “papeles de registro” e insistían en que salieran del edificio.

“Cuando llegamos a las instalaciones de la radio, donde nos iban a entrevistar, el personal de ICIRR, se acerco a nosotros de manera agresiva, diciendo que no deberíamos estar ahí,” afirmo Jesús Guillén. “Cinco minutos después, una segunda persona de ICIRR, se le acerco agresivamente a José, acusándolo de ‘propagar miedo’ ” concluyo Guillén.

Nuestros organizadores pudieron dar las entrevistas a radio La Campeona. Cuando otra estación de radio intento entrevistar a José, el acoso continuo. “Cuando termine”, reportó Jesús, “mire a mi alrededor para ver donde estaba José y lo vi junto al reportero, la directora de comunicaciones de ICIRR—Mónica Treviño—,un agente de seguridad del Navy Pier y un oficial de policía. La Srta. Treviño le insistía al agente de policía que nos escoltara hacia fuera del edificio,” aclaro Guillén.

Sabemos que esto no es mera arrogancia, sino un intento de intimidación, debido a que la MDC ha denunciado públicamente a ICIRR, el Congresista Gutiérrez y el Senador Durbin por orquestar una campaña de desinformación sobre Acción Diferida. Indicamos que miles de personas estaban siendo movilizadas para asistir al evento y aplicar para acción diferida de manera engañosa. También aclaramos que mantendríamos a estas entidades responsables por las consecuencias de su campaña de desinformación.  

Nuestra colectiva ha insistido en que se presente un análisis certero e informativo de la iniciativa Acción Diferida y denunciado las mentiras, información errónea, exageraciones y promesas falsas que se emplearon para promocionar el Día de Alivio para los Soñadores. ICIRR utilizó la Acción Diferida para montar un espectáculo, movilizando el mayor número de personas para sus propósitos políticos. Cuando criticamos públicamente la postura de ICIRR, Durbin y Gutiérrez y cuando insistimos en presentar un punto de vista diferente, ICIRR señaló y acosó a nuestros miembros. Esta organización revive enormes contribuciones financieras, supuestamente con el fin de defender los derechos de los inmigrantes. Sin embargo, en su afán de mostrar al presidente Obama como favorable a la población inmigrante y de afianzar lazos con políticos demócratas, ICIRR no titubea en acosar otros organizadores pro-inmigrantes e—increíblemente—llamar a la policía en contra de un organizador indocumentado simplemente por atreverse a contradecirlos públicamente.

“He estado combatiendo los esfuerzos del gobierno de deportarme por varios años. Ahora, tengo al personal de ICIRR pidiéndome que les “muestre mis papeles” y llamando a la policía para que me saque de un lugar” comentó José Herrera, organizador de la Campaña para una Moratoria a las Deportaciones. “Se me hizo todo muy conocido” concluyó.

Jesús Guillén prosiguió pronunciando esto: “Me pregunto ¿cuál es la postura de ICIRR sobre la libertad de expresión? Obviamente estaban muchos medios de comunicación presentes, ¿acaso ICIRR quiere tener el completo control de la prensa que no quiere que personas con diferente opinión a la de ellos sean entrevistadas? ¿Acaso ven el que la gente reciba más información que la que ellos ofrecen sobre el mismo tema como una amenaza?”

La Campaña para una Moratoria a las Deportaciones, la Colectiva Sin Nombre, José Herrera y Jesús Guillén exigen ver una respuesta a estas preguntas y una declaración publica sobre las razones de porque fueron acosados ayer.

En solidaridad,
Colectivo SinNombre
Campaña para una Moratoria a las Deportaciones

www.MoratoriumOnDeportations.org

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